宇宙如此大,人们为何找不到外星人呢?

人类居住的地球只是银河系中的千亿行星之一,而收留地球的银河系又仅是浩瀚宇宙中的千亿分之一,面对茫茫星海中的无限可能,人类更愿意相信自己并不是宇宙中唯一的智慧生命。然而1950年,意大利天文学家费米(Fermi)提出了心中的疑问:外星人都在哪呢?由此发展出著名的费米悖论(Fermi Paradox),对地外文明存在的过高估计和缺乏证据证明这些文明的存在,费米悖论促使人类正视上述二者之间的矛盾。下面,就来看几条比较受到认可的对费米悖论的解释。

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宇宙太广阔?

这是最简单、被认可度却是最高的一种解释:宇宙真的太大了。地球与银河系内其他疑似有地外文明的星球间的距离虽然只有几千光年远,但却几乎已经无法与之进行双向的电磁交流(目前唯一为人类所知的与地外文明通讯的方式),再放眼其它星系,这个距离可能长达数百万光年,能够互相找到的希望着实渺茫。

科学家太粗心?

另一些人认为,人类对太空的搜索还不够仔细。目前,人类的绝大多数地外文明搜寻(search for extraterrestrial intelligence ,SETI)都依赖于少量的几个分散在全球的望远镜阵列,且至今尚未有任何新发现。2015年早些时候,俄罗斯亿万富翁尤里?米尔纳(Yuri Milner)投资了一项1亿美元的新项目:Breakthrough Listen,旨在利用目前地球上最大的两个射电天文望远镜(位于美国西弗吉尼亚州的绿岸天文台和位于澳大利亚的帕克斯天文台)对宇宙进行最彻底广泛的搜索,寻找地外文明的存在的迹象。待项目完工,人类距清楚地解释费米悖论就又近了一步。

前途太凶险?

如果在启用Breakthrough Listen项目的10年后,人类仍未发现任何地外文明的信号,那么问题就严重了。根据罗宾?汉森(Robin Hanson)教授提出的大过滤器(Great Filter)假设,宇宙中存在智能生物终结站:大过滤器,所有智能生物的生命形态将在通过大过滤器时,以自我毁灭等形式终结,地球要么是目前为止唯一一个顺利通过大过滤器的星球,要么是最接近大过滤器的星球(在地球之前的全部智慧星球已被毁灭)。前者实在是无比幸运,但后者又令人毛骨悚然,根据现有的数据,人类依旧无法知道自己的处境更偏向这两者可能中的哪一种

无独有偶,中国科幻小说作家刘慈欣在他的科幻小说《三体》(2015年获雨果文学奖)中提出的“黑暗森林”理论,也将地球文明置于了一个凶险的位置。所谓“黑暗森林”理论,其实就是一个宇宙背景版的囚徒定律:假设两个嫌疑犯被隔离审讯,如果两人都不招供则各判一年,如两人都招供则各判八年,如只有其中一方招供则释放招供方而判不招供方十年。在不知道对方会如何反应的情况下,嫌疑犯只能选择对自己最有利的反应,即招供出对方。对应到宇宙中,如果宇宙中的一个文明探测到另一个未知文明的存在,在无法判断对方对自己是否有害的前提下,最安全的做法就是在对方发起进攻前消灭对方。根据“黑暗森林”的假设,人类现在向宇宙中广泛地释放信号的行为无疑是危险的。

正如已故英国科幻小说家亚瑟?查理斯?克拉克(Arthur Charles Clarke)说过的那样:“我们要么是唯一的文明,要么不是。二者同样可怕。”

文明太落后?

也有人认为,现有的地球文明太落后,还有能力创造出足以与地外文明沟通交流的工具,而外星人们就在不远处等待人类的发展和呼唤。现在还不能否认这种假设的可能性,但在科技发展到特定的水平之前,人类依旧无能为力。

没人陪我们玩?

最后,也是最令人不安的一种解释是:地球真的是这个宇宙中孤独的存在。直至今日,人类依然不知道多细胞生物是如何在地球完成演变,更不知道单个细胞是怎么演变成复杂的有机体,最基础的生命起源和水的来源也是未解之谜。地球处在太阳系中温度最合适的宜居带(habitable zone)上,而人类又在地球上选择了最合适的时间发展文明(在恐龙绝迹后才出现人类的进化),这一切都只是巧合么?科学至今无法给出合理的解释。与已经138亿岁高龄的宇宙相比,只有几千岁的地球文明实在微不足道,它也许真的只是广袤宇宙中的一个巧合,并将继续孤独的旋转。

直到能够证明地外文明存在的确凿证据出现之前,人类都将作为茫茫宇宙中唯一的智慧生物孤独地随着地球漂泊,这一切使得灿烂多彩的人类文明和神奇美丽的地球显得格外璀璨和特别,也时刻提醒着居住在这颗宝贵的蔚蓝星球上的人类保护好这片沃土的重要意义。

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