矮个子和高个子谁更长寿?

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早在100多年前,科学家就开始研究身高与寿命之间的关系。到底是矮个子活得长还是高个子活得长?科学家们争论不休。从考古发现的证据看,人类的平均寿命逐渐增加,人类的平均个头也越来越高,因此可以推论高个子活得长。而现代科学调查表明,一些矮个子种族平均寿命很高,比如日本人平均寿命很高,日本人中平均寿命最高的冲绳人的平均身高只有1.55米,比其他地方的日本人矮,因此又可以推论矮个子活得长。科学家通过实验证据找到了答案。

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考古证据表明:高个子活得长

英国科学家对英格兰北部教堂墓地里的490具尸骸进行了分析,这些尸骸的生存年代在9世纪到19世纪之间,结果证实了高个子活得长的说法。起码在古代欧洲,个子高的人由于健康因素,比矮个子活得长。科学家又分别比较了同一社会阶层中高个子和矮个子在寿命上的区别,发现结果是一样的:高个子寿命长。从人群调查上看,一些矮个子种族寿命很短,比如美洲的玛雅人和美洲以打猎为生的种族相比,寿命就短多了。当然造成个头差异并非主要是遗传因素,比如玛雅人是因为饮食中肉的比例太低、加上低地的生态环境的影响。上述英格兰北部的研究则可能是因为童年时营养不良和疾病的影响,个子没法长高,寿命也缩短。虽然个子越来越高和平均寿命的不断增长同步,但还有营养的因素,从前人们普遍营养不良,寿命就受到影响。营养充足了,寿命增长了,个头也增高了。因此,可以推断,寿命长是营养的功劳,而不是因为个子高的原因。

现代科学调查表明:矮个子更长寿

现代科学研究却与考古学发现得出了相反的结论:矮个子更长寿。动物实验发现小个子的动物活得长,流行病学调查不仅没有发现随着个头增高,慢性病的发生率下降的趋势,反而发现相反的趋势。欧洲的资料发现居住在同一地区的人,矮个子比高个子活得长,比如居住在奥地利的希腊人和意大利人比其他高个子人种多活4.5年,德国的土耳其移民比德国人心脏病发病率少一半。对芬兰2600名运动员的调查发现,身高在1.83米以下的滑雪运动员比篮球运动员多活7年。挪威人和瑞典人的心脏病发病率是西班牙人和葡萄牙人的将近2倍。欧洲高个子国家每百万人有44位百岁老人,矮个子国家则有77位。美国科学家调查了已故的750名男士发现,矮个子比高个子平均长寿11%,多活9~10年。德国有人对百岁老人进行调查,165名男寿星平均身高为1.67米,410名女寿星平均身高为1.57米。日本百岁老人的平均身高比75岁的矮10厘米。中国老年医学研究所曾对长沙市100名90岁以上的寿星进行检测,发现平均身高男性为1.50米,女性为1.40米。有人类学家认为,从适应现代化生活的角度来考虑,人类最适宜的身高是:男性1.65~1.68米,女性1.59~1.62米。

发现矮个子长寿基因

研究人员对上千名年龄超过95岁的老人进行了调查,结果发现,这些老人身材大多不高,其中百岁以上的矮个子老人都拥有一种长寿基因。随后,研究人员把这种基因注入蛔虫体内,可以使蛔虫生命延长30%~50%,但其身体也明显小于正常状态。研究人员分析,这是因为长寿基因能够抑制体内一种生长激素IGF-1的产生。接下来,研究人员又对其他哺乳动物进行了研究,结果发现,IGF-1激素越多,体型就越大,寿命就越短。

研究人员还发现,矮个子男性更可能拥有一种名为“FOXO3”的保护性长寿基因。这种基因令人在早期发育阶段身材矮小,不过优点是令寿命更长。此外,矮个男性的血液胰岛素水平可能较低,患癌症概率也可能较低。

为什么矮个子比高个子长寿?

科学家认为,从前营养是影响寿命的主要因素,而现在慢性疾病是影响寿命的主要原因。

科学家认为,个子高的人群寿命短,与高血压、冠心病、脑血管中风有关。从力学的角度看,个子越高,心脏将血液泵到头部向大脑供血的负担越大,血压越高。流行病学证明,血压和寿命有着密切关系,血压越高,心脏负担越重,心肌容易变得肥厚,心血管病的死亡率就越高。

科学家发表在《肿瘤流行病学、生物标记和预防》杂志的一篇论文跟踪2万多名更年期后的妇女发现,身高每增高10厘米,患肿瘤的危险性多13%,即身高和肿瘤发生率都呈正相关。对于男性的研究发现,身材高大的人前列腺癌的发病率稍高。另外一项对65000多人的研究证明,男女之间身材的差异可以解释为什么男人在肾癌和肝癌等肿瘤上的发病率高于女人。如何解释这些现象呢?科学家认为,有可能和激素与生长因子有关,这类东西让身材长高,也激活肿瘤细胞,但也有可能因为高个子的器官变大,细胞总数多了,癌变的机会也就多了。

生活习惯比个头高矮更影响长寿

人的身高是无法改变的,高个子的人用不着担心,虽然患癌的危险性多了,但这种概率比起不健康的生活习惯比如吸烟、肥胖症来说,实在算不了什么。矮个子也不要沾沾自喜,这是来自大规模人群调查的结果,具体到每个人身上,如果没有坚持健康的生活习惯,不管多矮,还是慢性病的高危人群,寿命还会受到影响。不要在乎个头高矮,健康习惯才是决定寿命长短的最重要的因素。

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